Spor, ali stalan proces učenja Tomija Pola odveo ga je u četvrtfinale Vimbldona

Spor, ali stalan proces učenja Tomija Pola odveo ga je u četvrtfinale Vimbldona

Pažljivost Amerikanca prema igri, zajedno sa povećanom zrelošću, omogućila mu je da postane pametan igrač na travi.

Kada sam prvi put pisao o Tomiju Polu 2019. godine, već je osvojio juniorsku Grend slem titulu (Rolan Garos, 2015), ali je 22-godišnjak zaostajao za svojim američkim vršnjacima, uključujući Tejlora Frica i Frensis Tijafo. Polu nije smetalo što su njegovi sunarodnici uživali u ATP-ovom „Next Gen“ sjaju dok je on zaostajao sa plasmanom br. 133. Polov ustaški trener u to vreme, Dijego Mojno, rekao mi je: „(Tomi) ima dobro srce. Voli da njegovi prijatelji rade dobro. Ali sada smo došli do tačke kada on misli, ‘Hej, ja pripadam toj grupi. Imam taj nivo, zašto nisam tamo?’ ”

Tomi Pol je sada zvanično tamo. U utorak će se u četvrtfinalu sastati sa nosiocem brojem 3 i braniocem titule na Vimbldonu Karlosom Alkarazom, na Centralnom terenu, u nadi da će produžiti svoj niz pobeda na travi na 10 mečeva.

„Baš me briga“, rekao je Pol, misleći na svoj predstojeći sudski zadatak. „Samo sam došao ovde da igram tenis. Ne zanima me na koji sud su me stavili.“

„Zabavljam se na travi“, kaže Pol. „Sviđa mi se. Mislim, svaki put kada igram na njemu, osećam se sve prijatnije.“

Sa 27 godina, Pol sporo uči, ali izgleda da ima zrelost i vatru u stomaku elitnog takmičara. Ovo mu nije došlo prirodno kao za toliko igrača, od imperijalnih šampiona kao što su Pit Sampras ili Džimi Konors do neraskidivih američkih putnika poput Majkla Rasela ili Tima Vilkisona. Ali Pol je bacač u ljubaznije, nežnije vreme, doba kada je bilo više mangupa, a profesionalci su bili manje čvrsto ranjeni i žestoko fokusirani, manje ‘profesionalni’– da upotrebe reč koja je postala velika pohvala.

Užasno je lepo imati momke kao što je Pol u blizini. On će vam prvi reći da se njegov status Grend slem pretendenta sporo pojavao. Harizmatičan, lakonski igrač sa vrhunskim atleticizmom i svilenkastom, skoro delikatnom igrom, malo je Hak Fin, pomalo Rodžer Federer. Pol je voljen u svlačionici – on je poslovični „sjajan momak“ – i to mu nešto znači.

Kada ga je pre neki dan novinar upitao gde je pao na „radar“ u svlačionici i izašao, odgovorio je:

„Osećam se kao da imam prilično dobro prisustvo u svlačionici. Mislim da me voli većina momaka, i mislim da me poštuju skoro svi momci. Za mene je to najvaћnija stvar. U smislu drugih stvari, ne znam. Mislim, pretpostavljam da je to na vama, ili ljudima koji su ljubitelji tenisa ako misle da sam vredan ili ne. Srećan sam što se samo radim svoj posao.“

Pol ide u taj posao sa smrtonosnim ako laganim dodirom. Aleksandar Bublik, njegov protivnik u trećem kolu, posegao je u svoju veliku vreću trikova da izvuče nekoliko serviranja podočnjaka, što je trik koji neki igrači smatraju podmuklim. Pol je rekao da mu je taktika smešna, i da voli da gleda kako ljudi budu frustrirani zbog toga. Bublik je čak pokušao jedan kritičan poen za brejk, ali ga je Pol ošamario za pobednika.

„Ako će ljudi to da rade na brejk poenima“, rekao je on smejući se. „Neću da se nerviram.“

Pobednički mečevi na Vimbldonu su na kraju ozbiljan posao, a Pol je razvio nijansirano razumevanje igre. Okrećući se promišljeno o tim podočnjasima servira, rekao je: „Kada on (protivnik) treba da servira, lako je reći sebi da se opustite i onda se spremite da krenete ponovo. Ali sa Bublikom, kada sluћi, mislim, moraљ ga drћati na иelu sve vreme. Ne možeš da skineš pogled sa njega. Posle prve (podlaktice) jedne, do kraja meča sam nekako počeo jednom nogom napred, samo nekako spreman da krenem. Ali kada bih ga video da ulazi u (nadzemni) zahtev, vratio bih se u lateralni stav spreman da pogodi normalan povratak. To mi je bilo u glavi do kraja meča“.

Takva pažljivost u igri, zajedno sa Polom povećanom zrelošću, omogućila mu je da postane pametan igrač na travi. Naučio je da upravlja svojim očekivanjima i tempira sebe, meč posle meča. Osvojio je titulu u Kvins klubu u hodu, i zadržao svoj zamah u Velikom šouu. Dok je blitva kao i uvek, bio je veoma svestan izazova da nadogradi svoj nedavni nastup.

„Želite da dođete kao: ‘Ok, to je (Vimbldon) samo još jedan turnir. Ali takođe želiš da uzmeš to samopouzdanje od pre nedelju dana, i da uđeš sa tim. Morate da dođete skromni i da budete spremni da se takmičite od skoka.“

Tomi Pol je poveo svoju titulu u Kvins klubu u hodu, i zadržao svoj zamah u Velikom šouu.

Tomi Pol je poveo svoju titulu u Kvins klubu u hodu, i zadržao svoj zamah u Velikom šouu.

Pol je rekao da je ta lekcija odvezena kući kada je preživeo okršaj u drugom kolu sa Otom Virtanenom u drugom setu – meč tokom kojeg je umalo skinuo pogled sa lopte.

„Igrao je fenomenalan tenis“, preneo je Pol. „Morao sam da budem spreman za to. Srećom, bio sam u pravu, znaš. Ali zamalo da me ubije.“

Polova sudbina kao pretendenta na travu nije bila zapisana u lišću čaja. Razvio je svoju igru van teniske mreže na zelenoj Har-Tru glini na onome što je bilo na snazi porodični teniski centar u Grinvilu, N.C. Prilikom jedne od svojih prvih poseta USTA Nacionalnom trening centru u Orlandu, Fla., rasplet juniorskog šampiona Rolan Garosa nije ni znao da profesionalci nose specijalno dizajnirane patike na šljaci. Reиeno mu je da je bolje da se naрe.

„To je bio prvi put da sam čuo da tako nešto postoji“, rekao mi je tada Pol. „Dobio sam malo i bilo je kao, ‘Vau, sada ima mnogo više stiska.’

Moraš da dođeš skroman i da budeš spreman da se takmičiš od skoka. Tomi Pol na Vimbldonu

Anegdota govori o Pavlovom urođenom talentu, i o tome koliko brzo je uspeo da ga preobrati u uspeh na terenu koji mu je još uvek relativno nov. Posle dugog sezonskog perioda tokom kojeg su se njegov talenat i produkcija usklonili bez promene njegove ličnosti, prošao je kroz sličan proces na travi.

„Da“, rekao je posle meča sa Bublikom. „Mislim, zabavljam se na travi. Sviđa mi se. Mislim, svaki put kada igram na njemu, osećam se sve prijatnije.“

Pol možda sporo uči, ali teško je to zameriti svetlosnom, ali nadarenom sveameričkom dečaku.

Avatar photo
O autoru
Nikola Čavić
Nikola Čavić je priznati novinar i trenutni urednik sajta Super Sport. Rođen i odrastao u Srbiji, Nikola je svoju strast prema sportu pretvorio u uspešnu karijeru, sa višegodišnjim iskustvom u izveštavanju o nacionalnim i međunarodnim sportskim događajima. Poseduje izuzetno znanje o različitim sportovima, posebno o fudbalu, košarci i tenisu, što mu omogućava da pruži dubinske analize i originalne sportske priče. Kroz svoju ulogu na čelu redakcije Super Sport, Nikola nastoji da održi visok standard profesionalnosti i tačnosti u sportskom novinarstvu.